site info

Claire M. Singer * Ben McElroy

Songs Of Iceland


CLAIRE M. SINGER – FAIRGE  Also on Spotify

Fairge (meaning ‘ocean’ or ‘sea’ in Scottish Gaelic) is a 21 minute composition for organ, cello and electronics written and performed by Claire M. Singer.
The piece is commissioned by the Oude Kerk in Amsterdam (the city’s oldest building, now a museum), and was written especially for its remarkable Ahrend and Brunzema organ. “As every organ is unique, the piece will differ on other organs but that’s what makes writing and working with the organ so fascinating.”

Fairge builds up slowly, starting from the sounds of the breathing organ pipes, then introducing an almost shy cello accompaniment gradually gaining confidence and moving to the foreground. Getting stronger and louder (like ocean waves in a storm) – a massive and impermeable sound dominated by the sound of the church organ – ‘a lush harmonic backdrop against the harmonics and melody of the haunting cello’.
The sound of a church organ in full power can make man feel humble and small, and so does this ‘expansive soundscape full of intricate textures, rich overtones and powerful swells.’

The wind through the pipes of this organ can be precisely controlled using mechanical stop action. When the piece ends – the ocean storm retreats – one can hear the last breaths of air leaving the church pipes: the powerful dominance gone and replaced by a feeling of uncertainty that creeps back in together with the surrounding silence.

Songs Of Iceland


Ben McElroy has never visited Iceland himself – the inspiration came from the stunning photography by Natasha Edmondson.
‘He hasn’t laid out a clear concept for this short EP. Instead, he’d prefer this to be open to interpretation as you draw your own conclusions.’

It may not be Icelandic folk music, but still the stripped-down minimal folk presented here, on this 15 minute free (Name-Your-Pice) download from Audio Gourmetconjures images of desolate but beautiful landscapes like the one on the cover image.
Sometimes close to traditional instrumental folk music, at other times drifting away into more abstract minimalism: Ben McElroy cites Pauline Oliveiros, Sharron Kraus and Ralph Vaughn Williams as some of his influences and all these can somehow be traced back to this music.

It’s a refreshing step away from the ordinary, a new sound with deep historical roots.
After these 15 minutes I just wanted to hear more like this.

Tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

site info

LUCHTKASTELEN – Castles of Air

Asma Morgana

The ‘Luchtkastelen’ (Castles of Air) Festival focuses on new music for church organ. |The festival will feature organ performances, improvisation performances, as wel as performers ‘remixing’ classical organ recordings.
This follow up to the 2000 edition of this festival can be enjoyed on three days on different locations: April 22 in Utrecht, may 13 in Amsterdam and may 20 in Rotterdam.

Apart from all live performances, traditional church organ music will be remixed by Matthew Florianz, Arno Peeters and myself.
Asma Morgana” is my deconstructed version “Andante Cantabile“, played by famous dutch musician Feike Asma. Mixed by … yours truly !! (Click ‘Read More’ to listen)

Check the website link for more information and program details in English.
[The remaining post is written in Dutch.]

luchtkastelen poster

Het luchtkastelen festival is een festival dat onder het motto “Organizing the Future” de mogelijke toekomst van het (kerk-)orgel onderzoekt.

‘Over 1000 jaar staan die oude, grote kerken er misschien nog steeds. Maar wordt er dan nog wel op de orgels gespeeld? En wát wordt er dan gespeeld?’

Sinds de eerste editie van dit festival in 2000 hebben componisten en organisten niet stilgezeten: redenen genoeg om met een nieuw festival de laatste ontwikkelingen op het gebied van nieuwe muziek en orgel te laten horen. Naast nieuwe composities voor orgel zijn er ook werken te horen voor orgel, blazers en zang, is er video-art te zien van Jaap Drupsteen, en is de Bambuso Sonoro van Hans van Koolwijk te bewonderen.

bambuso sonoro

Daarnaast worden er ook klassieke orgelwerken ge-remixed door remixers uit de hedendaagse electronica, waaronder Michel Banabila, Matthew Florianz en Arno Peeters.

Dat belooft dus een dagje smullen, verbazen, genieten (en natuurlijk ook ergeren) te worden voor de avontuurlijk ingestelde vooruitkijkende muziekliefhebber.
Luchtkastelen vindt plaats op 22 april in Utrecht (Nicolaïkerk), op 13 mei in Amsterdam (Westerkerk) en op 20 mei in Rotterdam (Laurenskerk).

En niet geheel zonder trots kan ik daar nog aan toevoegen dat bij de genoemde “remixen” ook een bijdrage van mijzelf ten gehore zal worden gebracht: een onherkenbare versie van een spetterende opname van “Andante Cantabile” in de uitvoering van Feike Asma..

PvC – Asma Morgana

Asma Morgana

Tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.